Raquel Salas-Rivera


Raquel Salas-Rivera
 
“todas sus propiedades sensibles se han esfumado”
 
los productos del trabajo tienen sus residuos.
a estos residuos les llamamos objetividad espectral.
a esta objetividad espectral le llamamos mera gelatina.
a esta mera gelatina le llamamos cristalizaciones de la sustancia social común.

a estas cristalizaciones les llamamos valor.

pero el valor que es valor de uso sólo tiene su valor porque tío jun arreglaba sillas,
y porque titi irma perdió la cordura y escribía cartas donde
la letra crecía hasta llenar páginas enteras. fumaba y compartía
con los deambulantes que hacían flores de palmas y las regalaban
—por un peso—te velaban el carro—

cuando se tiñó el pelo, luego cuando las raíces crecían claramente oscuras,
cuando se moría de hambre por la desmemoria, luego cuando
se pintaba con delineador 3 centímetros por encima de las pestañas,
sus ojos no cerraban y olía a tabaco estratificado
en aquellas ocasiones y otras, acumulaba, por ejemplo,
valor.  

tan preciosa que estás y yoli
el alcalde fue a su funeral porque era amada,
dijo, y porque acumuló valor
para el pueblo entero.
 
 
 
“all their sensible properties have blended away”
 
the products of labor have their residues.
we call these residues spectral objectivity.
we call this spectral objectivity mere gelatin.
we call this mere gelatin crystallizations of the common social substance.

we call these crystallizations value.

but the value that is use value only has its value because tío jun fixed chairs,
and because titi irma lost her mind and wrote letters where
the handwriting grew until it filled entire pages. she smoked and shared
with the homeless that made flowers of palm leaves and would give them away
—for a dollar—they’d watch your car—

when she dyed her hair, later when the roots grew clearly dark,
when she was dying of hunger because of the forgetting, later when
she drew with liner 3 centimeters over her lashes,
her eyes wouldn’t close and she smelled of stratified tobacco
on those occasions and others, she accumulated, for example,
value.

you’re looking so beautiful and how’s yoli
the mayor went to her funeral because she was loved,
he said, and because she accumulated value
for the whole town.
 
 
 
Raquel Salas-Rivera has published poetry and essays in anthologies and journals such as Los rostros de la Hidra, Cachaperismos, Tonguas, En la Orilla, Arsempi, Claridad, Quaint, #gorgonpoetics, and La Revista del ICP. Her first book, Caneca de anhelos turbios (2011), was published by Editora Educación Emergente. Half of her books are still at her mother’s house in San Juan. Half of everything she does is still in Puerto Rico. You can find out more about her work at www.raquelsalasrivera.co
 

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